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为什么说不应该把特蕾莎·梅与撒切尔夫人作对比?

为什么说不应该把特蕾莎·梅与撒切尔夫人作对比?

图片来源:网络

1975年,觊觎保守党党魁之位的基思·约瑟夫认为自己不敌时任首相爱德华·希思,无法应对令人焦头烂额的局面,因而放弃竞选。于是,他最亲密的政治盟友玛格丽特·撒切尔毅然决定参加竞选:“我们之中总有人得站出来,如果你不愿意,那就由我来担此重任。”

之后的事情就如我们所知,撒切尔夫人成为英国首位女首相,同时也是二战后唐宁街10号最有影响力的领导人之一。如今,英国迎来了第二位保守党女首相特蕾莎·梅,人们难免会将两人放在一起比较。

阶级依然影响着英国政治,撒切尔夫人和特蕾莎·梅都出身文法学校,这对于支持公立学校的保守党来说无疑是一个挑战。她们身上集中体现了中产阶级的抱负和期望(赢得选举的关键),毕业于伊顿公学的卡梅伦则没有这种影响力。

在入住唐宁街10号之前,这两位杰出的女性都在其职位上展现了毅力与魄力。撒切尔夫人在出任教育大臣期间迅速树立了威望,《太阳报》曾因其取消免费牛奶而戏称她为“撒切尔,牛奶掠夺者”(Thatcher,Thatcher,Milk Snatcher)。在内政部掌权多年的特蕾莎·梅更是政绩赫赫,在竞选期间短时间内逼退了所有竞争者。

在内政部任职期间,特蕾莎·梅给人留下了倔强难搞的印象,她的高跟鞋也像撒切尔夫人的黑色手袋那样令人注目。与撒切尔夫人不同,特蕾莎·梅似乎有些不合群,她高傲地避开了自以为是的国会政客们,成为唯一有资格出任首相的候选人。她在议会中不属于任何“小圈子”,尽管也有人说她在暗地里地出席选区晚宴,培植自己的政治势力。她与撒切尔夫人如出一辙,是一个完美的政治家,善于把握一切机会,而不像鲍里斯·约翰逊和迈克尔·戈夫那样会被轻易地淘汰出局。

虽然撒切尔夫人和特蕾莎·梅身处不同时代,但两人都将自己定义为现代化的践行者。在保守党内部固守凯恩斯主义不放的时候,撒切尔夫人便开始提倡新自由主义经济。而特蕾莎·梅则率先指出撒切尔遗留的破坏性影响,并提倡“富有同情心的保守主义”,试图改变保守党自撒切尔以来根深蒂固的“肮脏党派”形象。2005年,特蕾莎·梅发起“Women2win”活动,选举出更多保守党女性进入议会。尽管(在特蕾莎·梅就任之前)撒切尔是英国唯一一位女首相,但特蕾莎·梅真正提升了女性在议会中的地位。

特蕾莎·梅曾公开承诺要挑战权贵资本主义,维护多数人的利益,不再给少数人的特权让道,体现了她与撒切尔夫人的不同之处。尽管撒切尔夫人也在1975年作出过类似承诺,要抑制大型企业的垄断、保护人民的利益,但如今的形势已与当时迥然不同。特蕾莎·梅与多数保守党成员观点一致,她认为公投暴露出了保守党和工党之间的分歧,而这一问题亟待解决。

撒切尔曾因嗓音尖利而被嘲笑(后接受声乐训练),她的领导也被工党议员指责“上不了台面”。而英国民众对特蕾莎·梅更加认同,也已习惯女性领导,因此她被赋予了更多的尊重。不过事实上,《太阳报》在特蕾莎·梅当选后以头版展示其高跟鞋的举动表明,揶揄女性领导人的陋习在报纸行业依然存在。

有趣的是,她们二人都从父辈那里继承了基督教信仰,撒切尔夫人是卫理公会教徒,而特蕾莎·梅是圣公会高教派牧师。铁娘子深受基督教熏陶而形成的坚韧与魄力也将引得特蕾莎·梅效仿。

在国民陷入焦虑的时候,英国总是倾向于寻找强势的女性来掌舵。伊丽莎白一世、维多利亚女王、伊丽莎白二世和撒切尔都是在政局动荡之时登上舞台的。擅长判断公众情绪的特蕾莎·梅将抚平民众不安的情绪,营造和谐的氛围。英国两党还在为公立学校、大男子主义等话题争论不休,而特蕾莎·梅或许就是在“对的时间出现的对的人”。

 

(翻译:沈怡柔;编辑:陈升龙)

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