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私募股权投资者为何买下世界上最暴力的体育赛事?

私募股权投资者为何买下世界上最暴力的体育赛事?

UFC在全球日趋火爆。 图片来源:网络

体育运动无关输赢、悲伤、压哨球或人文精神。体育就是娱乐,它首先是吸引眼球和推销广告的工具。

在终极格斗冠军赛(Ultimate Fighting Championship,UFC)中,体育就是按次付费观看。这一合法的暴力赛事不久前作价40亿美元卖给了WME-IMG公司。此交易得到了包括私募股权巨头KKR、MSD Capital和银湖资本(Silver Lake)在内的财团的支持,他们是WME-IMG的控股方。

UFC曾经只是一种被称为“人类斗鸡”的边缘赛事。这项赛事创立于1993年,当时一家格斗俱乐部希望“用跆拳道黑带对抗相扑选手,并让自由搏击选手与柔道大师一决高下”。现在,这项综合格斗赛事已是主流,关注度早已超过拳击。但是,这并不能否定这项赛事的野蛮:选手们将在一个笼子内格斗、不断猛击对方直到有人认输。

UFC已经引入了略微降低伤害的规定,这也让监管者更为放心。直到今年3月,这项运动还被纽约禁止。不过,其纽约首秀将于今年晚些时候在麦迪逊广场花园举行。

虽然UFC非常暴力----或者更有可能的是,正因为它很暴力----WME-IMG买到的是一个足以吸引百万年轻人的产品,且观众绝大多数为男性。与其它类型的电视节目不同,这项赛事是最好的直播内容。直播节目必然带来商业收入。这就是美国电视台音乐直播大行其道的原因,同时这也从一定程度上解释了足球、橄榄球、篮球等赛事的播出协议为什么价值数十亿美元。

UFC可以按照对投资者最有利的方式播出。粉丝们将会围绕这项赛事来安排生活,而不是其它方式——这在习惯了“掐线”的千禧一代中已成为潮流。在美国,福克斯广播公司(Fox)的UFC收视率已经直逼棒球节目。上周末举办的“UFC200”付费收视活动,以单次观看60美元的价格吸引了超过160万订户。

评级机构穆迪最近表示,UFC海外推广的时机也已经成熟。要知道,所有美国赛事目前都在寻求这种机会。穆迪说:“我们相信Zuffa公司(UFC的出售方)的最大增长机会之一在于国际市场,那里有一批综合格斗最忠实的追随者。”与一般赛事的常规赛季不同,UFC一整年都在举办。这些赛事并没有固定于任何队伍或地点。穆迪补充说:“UFC在拉美、欧洲和亚洲的推广预计将比美国其它赛事更容易。”

作为一项投资,体育赛事对私募基金和风投公司的吸引力越来越大。他们认为这一领域代表着估值飙升、收入上涨,并且他们有能力改善管理架构不足的问题。当前,NBA四分之一的所有权归属于私募股权投资者。过去两年,金州勇士队(Golden State Warriors)可以说是美国体育界最成功的职业球队,而其所有者正是一位风险资本投资人。

(翻译:王一诺 编辑:张晓添)

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