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【纽约时报】性丑闻放倒掌门人 福克斯新闻对美国政治的巨大影响力会变吗?

【纽约时报】性丑闻放倒掌门人 福克斯新闻对美国政治的巨大影响力会变吗?

图片来源:视觉中国

美国,克利夫兰——唐纳德·特朗普(Donald Trump)想要表达自己对美国总统奥巴马出生证明的质疑时,他走上了福克斯新闻(Fox News)。

“质疑奥巴马身世的人(birther)——很多情况下,他们都是优秀的美国人,可以说绝大多数情况下都是——他们希望看到美国总统是一个出生在美国的人,”特朗普2011年曾经这样对福克斯新闻主持人格丽塔·凡·苏斯特伦(Greta Van Susteren)说,“他们希望看看,总统先生确实有出生证明。”

这个电视网马上用其他电视网无法匹敌的热情抓住了特朗普引发的这场关于奥巴马身世的争议。根据可以查阅的福克斯脚本,这个电视网接下来三个月的80多次节目中,主持人、嘉宾们反复提到birther这个词。

罗杰·艾尔斯(Roger Ailes)1996年协助创立福克斯新闻以来,这个电视网向有话要说的共和党人总统候选人们提供了这样一个战略途径:无论是要提出一个议题、设置一个议程,还是要改变一个争议话题的风向,那就上福克斯新闻。

现在,艾尔斯已经因为一场性骚扰官司的余震辞去了福克斯新闻的董事长兼首席执行官职务,整个电视新闻行业正在迎来一场地震式的巨变。但此事对美国政治话语的影响或许也同样显著。

二十多年来,这个电视网帮助“奥巴马出身论”(birtherism)和“死亡委员会”(death panel,用来描述美国民众对政府医疗改革的不信任)这类话题成为名正言顺的话题,同时还向主流社会引进了特朗普那种口无遮拦的言语。

如今,这个电视网没有了艾尔斯的引导,保守派和共和党人都禁不住猜想,它的论调在新的领导层领导之下会不会软化。

“罗杰·艾尔斯是政治不正确的一个化身,有胆量说出美国人心里想的许多事情,”1986年、1990年曾经两次在总统竞选初期聘用艾尔斯担任顾问的艾奥瓦州州长、共和党人特里·布兰斯塔德(Terry Branstad)说。他还补充说:“看看情况会向哪个方向发展将是件很有意思的事情。”

福克斯新闻坚持不懈的风格常常证明是有效的,这个电视网抓住的问题通常最终都会带上紧迫性。

共和党派咨询公司Firehouse Strategies创始合伙人艾利克斯·科南特(Alex Conant)说:“我回想起我当年在小布什任期内在白宫工作的时候,曾经出过把几个港口卖给迪拜一家公司引起的管理权问题;另外,后911时代也是福克斯制造的一个议题。”(他指的是,2006年,曾经有一家迪拜的国有企业希望管理美国六个大型港口的运营事宜。)

科南特补充说:“一旦福克斯制造了一个话题,突然之间,它就会变成美国国会的一件大事;小布什政府之前或许没有把它看成个问题,但它突然就变成了一个重大的当务之急。”

奥巴马当选后,这个电视网的报道变得更加猛烈,成了这位美国现任总统身上一根拔不掉的刺。

奥巴马曾经的发言人托米·维尔特(Tommy Vietor)回忆奥巴马2008年竞选美国总统期间,媒体称奥巴马曾经在一所伊斯兰学校接受过教育的虚假报道时说:“我现在还刻骨铭心地记得,当时我坐在时任参议员奥巴马办公室我自己的办工桌边,伊斯兰学校的事情最先爆出来就是在《福克斯和朋友们》(Fox and Friends)这档节目里。”

“我认为这是一个起点,从此开始了和这个电视网痛苦得令人难以置信的关系,”维尔特补充说,“有时候会感觉,每隔半年,我们就要从头开始调整和他们打交道的方式。”

白宫和福克斯经常尝试修复紧张的关系——有时候甚至是曾经担任白宫资深顾问的大卫·艾克塞罗德(David Axelrod)直接和艾尔斯碰头,处理险情——但并不总是会成功。

“基本上,罗杰想怎么做就怎么做。”艾克塞罗德说。言谈之间还说福克斯新闻的这位掌门人“聪明绝顶”。

经过这么多年,双方的紧张关系已经缓和,奥巴马最近还登上《福克斯周日新闻》(Fox News Sunday)节目,接受了资深新闻主持人克里斯·华莱士(Chris Wallace)的采访。

即使不是彻头彻尾的鄙视,许多保守派的人也都带着怀疑的眼光来看待主流的传媒网络,而福克斯新闻的出现却让那些自觉遭到忽视、或者被迫进行自我审查的人有了发声的渠道。比如,讨论移民问题的时候,使用“非法移民”(illegal alien)、而不是更政治正确的“无证移民”(undocumented immigrant),成了当时福克斯新闻政治对话中一个常规的部分。

“和保守派的人说话(我自己本人也属于保守派),如果听起来不偏执,就会觉得有些压抑,觉得只能到此为止。”纽约州共和党众议员彼得·金(Peter King)这么说起福克斯新闻出现之前的生活,“罗杰·艾尔斯提供了一个机会,让这种声音能够出来。但我认为,我们无论如何都有点过火。”

特别是比尔·奥雷利(Bill O’Reilly)和肖恩·哈尼蒂(Sean Hannity)这些福克斯新闻黄金时段的明星们,帮助把一种直截了当的新闻播报带给了尽可能最大的观众群。他们的节目攀升到了所有有线电视中收视率最高的节目行列(其中奥雷利的节目排在第一)。反过来,他们节目中的语言经常进入到总统候选人们在演讲台上公开发表的演说里,而福克斯新闻则夜复一夜地担任着这些候选人们的主持人。

曾经担任特朗普竞选经理、现为CNN分析员的科里·莱万多夫斯基(Corey Lewandowski)说:“显然,我们进入共和党初选的时候,焦点要放在福克斯新闻身上。”

特朗普登上福克斯新闻的频率远远超出他在共和党党内的竞争对手们。自由主义观察组织Media Matters进行的一项研究发现,这位共和党的总统提名人获得的出镜时间是和他争夺共和党提名的主要对手、德克萨斯州参议员泰德·克鲁兹(Ted Cruz)的两倍还多。

曾经担任克鲁兹及纽特·金里奇(Newt Gingrich,美国国会众议院议长、2012美国总统竞选人)高级助理、现为MSNBC分析员的里克·泰勒(Rick Tyler)说:“我真的认为,福克斯新闻帮了特朗普的大忙。”

一些共和党人对这个电视新闻网是否会出现重大改变存在疑问,至少是在最近的未来。【二十年前帮助艾尔斯开创了福克斯新闻的鲁伯特·默多克(Rupert Murdoch)现在从他手里临时接管,此举部分程度意在表明,这个电视网眼下并没有走到大范围停摆的边缘。】

“我不认为它会改变,因为你必须对股东们负责,”前参议员、一度也是总统候选人的里克·桑托罗姆(Rick Santorum)说,“它还在赚钱,是美国头号有线电视频道。为什么要改?”

无论语调是否会软化或者出现变化,大多数候选人都知道,他们依然可以倚重这个电视网和共和党选民之间的联系。

“我的老板们,无论是谁,包括蒂姆·普兰提(Tim Pawlenty,曾经参加2012美国总统竞选)和马克·卢比奥(Marco Rubio,曾参加今年的总统竞选),”共和派咨询师科南特说,“他们登上竞选之路后听到的第一句话都是,‘我在福克斯见过你。’”

(译者:轩然)

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