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【研究】喵星人也懂得把物理原理为其所用

【研究】喵星人也懂得把物理原理为其所用

图片来源:网络

狡黠诡诈者,猫也。不过猫的机敏,或许仅仅是一些基本的演绎推理。

日本京都大学(Kyoto University)的科学家发现,猫能掌握重力概念及因果推理。它们听到的声音可以帮助它们预知接下来可能看到的事物,这一能力在其猎食过程中可能发挥了重要作用。这项研究结果于6月发表在期刊《动物认知》(Animal Cognition)上。

“猫通过因果逻辑来理解噪音或声音,从而预知目所不能及的物体的面貌。”京都大学心理学研究生、论文第一作者高木佐保(Saho Takagi)在新闻发布会中说。

高木与同事从猫咪咖啡馆及家庭宠物猫中招募了30只猫参与实验。研究人员先在每只猫面前晃动一个箱子,有些会咯咯作响,有些则安静无声。之后,研究者会翻转箱子,有些箱子下面装有东西,有些则空无一物。

当家猫发现翻转结果与预期有差别时,它们表现出了困惑的神态。如果箱子没有发出声响却有物品掉出,或发出了声响却空无一物,猫会花更长的时间观察箱子。作者指出,这种行为说明,猫能将物理原理运用在常见情况之中。在这个实验中,箱子翻转后,并未附着的物品将在重力的作用下掉到地面上。

猫对声音与重力的基本认知能帮助它们猎食。作者写道:“它们往往需要听声辨位,或借此测算猎物距离,因为他们通常在能见度较低的地方觅食。”

当然,这只是个规模相对较小的研究,研究人员本身也无法读懂猫的思想,因此无法知道猫处理信息的确切方式。不过,据美国史密森尼学会旗下的《Smithsonian》杂志报道,即便只是两个月大的婴儿,也能在接触周围环境时运用基本的重力原理。当“违反物理原理”的现象出现时,婴儿与猫一样,都会花更长的时间进行观察。

尽管猫可能无法在短时间内懂得高等物理,但高木向科普杂志《科学美国人》(Scientific American)表示,她想研究猫针对不同物体所能推断的信息量。下一步,她打算测试猫凭借听到的声音预知物体大小和数量的能力。

(翻译:潘金花 编辑:张晓添)

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