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为什么你的生活水平跟国家经济实力关系不大?

为什么你的生活水平跟国家经济实力关系不大?

阿姆斯特丹的同性恋大游行。全球社会进步指数将人身自由视为重要的衡量标准。图片来源:网络

智库“社会进步促进会”(Social Progress Imperative)最近公布了全球社会进步指数(Social Progress Index,即SPI)排行榜,结果显示,一国民众的高生活质量背后,并非一定有着强大的经济作为支撑。

这是因为生活中很多被发达国家视为理所当然的方面都不能通过货币来量化。

通过综合运用硬数据报告、专家分析和经济调查,本报告对世界各国进行了解读和评分,得出了三个主要的社会进步指数:

·人类的基本需求,包括医疗护理,环境卫生与住所;

·幸福安康的基础,包括教育、使用技术和预期寿命;

·机会,即人权,选择自由以及普遍的包容性;

GDP的值越高,生活质量越好?未必

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在该图表中,我们看到像沙特阿拉伯、阿拉伯联合酋长国和科威特的GDP值(横轴)都很高,但是社会进步水平(纵轴)非常低,事实上这些国家的社会进步指数仅仅高于穷困的非洲国家。

另一方面,像西班牙、斯洛文尼亚和新西兰等国在社会进步程度上跟美国差不多或者比美国更高,但经济体量却远小于美国。

当然经济好还是有必要的

一些生活的基本需求是随着经济增长而得到改善的。比如水资源、环境卫生和营养状况。

这些生活指标的水平随着GDP增长而提高,这很容易理解:医疗护理、水利基建和基础教育耗资不菲,在大国更是如此。

实际上,SPI排行榜中的前20个国家均为发达国家,因为经济的发达能满足民众的基本需求。

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然而富裕的国家依然面临着严峻的犯罪和教育问题

这也正是情况复杂之处所在。

比如说,个人安全问题似乎与国家经济关系不大。俄罗斯便是一个明显例子:虽然其GDP值相对较高,但其犯罪问题十分严峻,在该指数上仅得58.15分。

类似的还有印度。该国经济增长速度非常快,人们已经称其为超级大国,然而在信息获取方面印度仅得分54.33,在基础教育上表现也很平庸,得分为80.23。这也说明,即使是庞大的经济体要养活大量的人口也需竭尽全力。

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以下两个图表说明人们的包容性和自由程度与经济几乎无关

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有一些更为抽象但很重要的评价指标受经济影响不大。

 “宽容与包容”无疑在社会生活中扮演着重要的角色。社会进步指数表明,表中的富国和穷国分散在表的各个地方,说明与GDP关联度不大。日本在这方面仅得分56.75,略高于非常保守的科威特。

“人权”,包括言论自由和抗议自由在图表中也非常分散,所有国家,要么得分很高,要么得分很低,鲜有在两者之间的。沙特阿拉伯的GDP很高,但在这一指数上评分低得令人咋舌,仅为9.10。

许多富国面临着严峻的环境质量问题

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在“环境质量”和“健康与保健”这两个分指数上,社会进步和经济实力之间的关联度降为零。

像中国和印度等经济发展迅猛的经济体,其空气质量得分非常低,分别是52.86和48.03,美国也没好到哪儿去,得分75.73。

更重要的分指标是“健康和保健”,测量了人的寿命、肥胖比率以及自杀数量。该指标与经济几乎毫无关联,GDP差别悬殊的国家,它们的社会进步指数可能不分高下。比如法国和英国在该分指标上得分只有71左右。

这两个生活水平分指标跟GDP关联度极低

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这两个表中的圆点代表各个国家,它们与横轴的GDP毫无关联。这就意味着经济对“环境质量”和“健康保健”几乎没有影响,尽管这些都是衡量生活水平极其重要的指标。

相比于GDP的表现,这些国家在社会进步方面表现更为出色

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那么有哪些国家虽然GDP较小,但在社会进步方面表现不错的呢?

哥斯达黎加表现最佳,位居榜首。吉尔吉斯斯坦和摩尔多瓦紧随其后。但对后两个国家而言,SPI报告指出,这有可能预示着其经济出现了衰退而非政府采取了积极措施,促进了社会的进步。

以下这些国家许多都很富有,然而在SPI中却表现不佳

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在该排行榜中,尽管经济体量非常可观甚至庞大、但社会进步指标得分很低的前四个国家都来自中东。

实际上,社会进步指数得分最低的23个国家中,中东和北非占了9个,剩下的很多来自发展中国家和资源丰富的国家。

如何提高生活质量?斯堪的纳维亚国家是标杆

芬兰、丹麦、瑞典和挪威在社会进步指数报告中均名列前十。这些国家有着稳健的经济,然而更重要的是,它们努力为自己的人民提供了高水平的生活。

照顾好教育、用水、卫生和医护这些基本需求,同时也为人们提供机遇、宽容和人权,这些可不是只用钱就能买到的。

为什么你的生活水平跟国家经济实力关系不大?

 

(翻译:罗英璇; 编辑:闫桂花)

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