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生物学家称老虎狮子可能在本世纪末灭绝

生物学家称老虎狮子可能在本世纪末灭绝

图片来源:视觉中国

外媒称,有朝一日,你的孙辈可能会打开教科书,了解大象、老虎和狮子这些曾在地球上游荡的大型灭绝生物,就像猛犸象和三角龙一样。这是由世界各地数十位自然保护生物学家新近撰写的一篇研究论文传达的信息。

据美国趣味科学网站7月29日报道称,论文作者认为,如果不采取强力措施,许多大型猛兽可能在2100年前灭绝。论文说,为阻止那样的未来,各国政府和自然保护组织应当采取一些行动。

论文的资深作者之一、大型猫科动物保护组织潘瑟拉的彼得·林赛在一项声明中说:“生物多样性、尤其是大型动物群的快速消失是迫在眉睫的问题,可能比气候变化更紧迫。”

许多最受钟爱的物种濒临灭绝,这已经不是新闻。一些研究显示,偷猎和人类定居地不断向野外扩张已经造成犀牛和大象数量大幅减少,把大型猫科动物赶入越来越小的领地,并迫使野生动物与居住在它们栖息地边缘的人类发生冲突。

为了弄清世界大型动物群的生存前景有多么黯淡,专家编撰了六大洲濒临灭绝物种的目录,即被世界自然保护联盟列入濒危物种清单的全球物种。

研究人员发现,当他们研究目录中每一个物种的未来时,预测结果都很糟糕。如果不采取关键举措,大约59%的世界大型食肉动物(体重超过15公斤),比如孟加拉虎,以及60%的大型食草动物,比如白犀牛和西部低地大猩猩,有可能从地球上消失。

论文写道:“世界许多最具标志性的物种有可能活不到22世纪。”

在拥有世界大部分生物多样性的撒哈拉以南非洲和东南亚,这一威胁尤其可怕。

论文第一作者、俄勒冈州立大学生态学家威廉·里普尔说:“我越研究世界大型陆地哺乳动物面临的趋势,就越担心我们有可能失去它们。是时候该真正思考保护这些动物了,它们的数量和栖息地正在快速减少。”专家说,大象、犀牛和狮子这类标志性物种的灭绝将对生态系统造成严重影响。这篇论文发表在27日出版的美国《生物科学》月刊上。

不过,大型动物灭绝的未来也并非不可避免。研究小组概述了为防止这一情况出现所能采取的13项举措,包括寻求政府和非政府组织的帮助来阻止伤害一些濒危物种,想办法把这些大型动物群的价值注入人类社群(比如利用穷国自然保护区的旅游收入帮助住在保护区附近的居民)。

研究小组还希望就这场危机的紧迫性达成国际共识。专家说,还可以利用经过时间检验和科学验证的方法把大型生物重新引入它们曾经灭绝的地区。

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