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【研究】最早的农民长什么样?

【研究】最早的农民长什么样?

资料照片中的是幼发拉底河,它奔流着穿过新月沃地,是早期农民主要的用水来源。图片来源:Frederick Deknatal/FILE

最早的农民长什么样?最新的基因研究显示,这取决于你往哪儿看。

据《科学》(Science)杂志上最新的研究称,古代骨骼的DNA序列显示,早期人类农民是一个基因多样化的群体。这一发现为研究农业如何在新石器时代传播提供了新的见解。

在中石器时代,人类都只是狩猎者和采集者。但在大约公元前九千年,其中一些人放弃了游牧生活,投入了一种更加稳定的生活——耕种。这一农业革命标志着新石器时代的开端。

新月沃地(Fertile Crescent)是位于如今中东的一片地区,新石器时代早期的农民就在那种植小麦和其他谷物。在以后的几个世纪中,这些农民群体学会了种植新的植物、驯养牲畜,并把他们的方法传授给其他人。

有人曾认为,新石器时代早期的农民来自一个单一的同源群体。但新的DNA对比表明,两个不同的群体于同一时间在新月沃地进行耕种。

伦敦大学学院进化遗传学教授、该研究的合著者托马斯(Mark Thomas)在接受BBC采访时说:“这个研究最让人意外的大概是,早期新月沃地东西部的农民,他们的基因截然不同。”。

研究者发现,来自东部的古代农民基因与现代的伊朗、阿富汗和巴基斯坦人相似。伊朗琐罗亚斯德教徒(Zoroastrians)的基因与这些农民的基因尤其相似。

而住在新月沃地西部的农民大多与现代生活在意大利萨丁尼亚岛的萨丁尼亚人相似。大约在四万六千年到七万七千年以前,东部和西部的农民就有了分离的迹象。

“他们差不多住在相近的地方,但双方互不来往。”美因兹约翰古腾堡大学人类学家兼合著者博格(Joachim Burger)在接受NPR采访时说。

尽管研究显示,北欧一些由狩猎者和采集者组成的群体在一段时间内都抵制农业的崛起,但农业最终还是通过土耳其传入了欧洲。早期的农业系统几乎没什么效率,但无论如何,大多数群体最后都进行了变革。

这一行为转变是人类历史上一个关键性的时刻,为永久定居奠定了基础。在那之后,城镇的发展也带来了新的社会构件,比如财产、阶级结构和贸易经济。

(翻译:陈梦黛;编辑:崔璞玉)

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